EM-kilpailujen viimeinen päivä toi Suomelle kolme mitalia

Joni Ahola
8.5.2019

Kuva: EPBF
Kuva: EPBF
Kuva: EPBF
Kuva: EPBF

9-pallo päätti Trevison EM-kilpailut ja ilahduttavasti peräti kolme suomalaista pelasi semifinaaleissa. Jouni Tähti oli murskaava pyörätuolisarjassa ja eteni kisojen toiseen Euroopanmestaruuteen. Kim Laaksonen saavutti yleisen sarjan ja Casper Matikainen U23-sarjan EM-pronssimitalit. Näillä mitaleilla Suomi nousi loppukirillä vielä lopullisen mitalitaulukon kolmanneksi.

Jouni Tähti oli todella suvereeni eilen tiistaina 7.5. päättyneissä 9-pallon EM-mitalipeleissä. Pyörätuolisarjan kiistaton ykköstähti varmisti Trevison toisen mitalinsa kukistamalla Belgian Kurt Deklerckin lukemin 7-3 puolivälierässä. Tästä alkoikin sitten Tähden show sillä sekä semifinaalissa Englannin Tony Southern että finaalissa Irlannin Fred Dinsmore olivat täysin vastaantulijoita Tähden voittaessa molemmat ottelut 7-1.

Miesten 9-pallossa nähtiin Kim Laaksoselta huima nousu mitaleille varsin hankalasta tilanteesta. Laaksonen pelasi 8-cupissa Albanian Edmond Zajaa vastaan ja oli joutunut ottelussa ahdinkoon Zajan johtaessa jo 5-8. Erä kerrallaan Laaksonen kuitenkin teki huikean nousun tasoihin ja aina kontraerän kautta 9-8 voittoon. Neljä ottelua lähes perätysten tykittänyt Laaksonen ei semifinaalissa enää pystynyt voittamaan Saksan todella kovaa Joshua Filleriä. 6-6 tilanteessa oli vielä kaikki mahdollisuudet finaaliin, mutta Filler vei finaalipaikan lopulta 9-6. Laaksoselle upeasti EM-pronssia ja tästä on hieno jatkaa vielä torstaina alkavaan 9-pallon Eurotour osakilpailuun.

Suomelle kisojen puolet mitaleista tuonut Casper Matikainen aloitti EM-kisojen viimeisen pelipäivän hienosti päihittämällä Turkin Samet Degirmencin lukemin 9-3 nuorten U23 sarjassa ja tämä varmisti Matikaiselle jo kisojen kolmannen EM-mitalin. Miesten sarjassa sensaatiomaisesti 10-pallon EM-hopeaa voittanut Matikainen oli voittanut myös pronssia 8-pallon U23 sarjassa. 9-pallon semifinaalissa kisojen toinen finaalipaikka jäi niukasti vain yhden erän päähän, kun Matikainen hävisi Unkarin Oliver Szolnokille lukemin 8-9. Matikainen johti ottelua jo luvuin 8-6, mutta joutui taipumaan ratkaisuerässä. Matikaiselle silti upea EM-turnaus, kolme EM-mitalia ja hienot esitykset myös miesten Joukkuekilpailussa.

Suomi saavutti EM-kisoista kaksi kultaa, yhden hopean ja kolme pronssia. Kuusi EM-mitalia nosti Suomen vielä lopullisessa mitalitaulukossa kolmannelle sijalle. Suomen maajoukkueella jatkuu viikko loppuun vielä samassa paikassa Italian Trevisossa pelattavissa 9-pallon Eurotoureissa.